La gira sin arrepentimientos de Rick Scott

TALLAHASSEE (Florida) - El senador republicano por Florida Rick Scott terminó el año pasado con un fallido desafío de liderazgo al líder de la minoría del Senado Mitch McConnell y las críticas de su propio partido sobre su liderazgo del brazo de campaña del Senado.

Pero Scott no se disculpa por nada de eso.

"Voy a seguir sin ser diferente de lo que siempre he sido", dijo Scott en una entrevista. "Tenemos que empeñarnos en lo que vamos a hacer. Tenemos que empezar a hablar de lo que vamos a hacer para mejorar este país".

Está entrando a toda velocidad en el próximo ciclo electoral, firmemente fijado en su propia reelección en 2024 y desafiando abiertamente a cualquiera de los dos partidos a que le desafíe, aunque no descarta del todo una posible candidatura futura a líder del Partido Republicano en el Senado o a un puesto en el Senado. Candidatura a la Casa Blanca.

Está invirtiendo $1,1 millones en un nuevo anuncio de televisión que se emitirá a nivel nacional en Fox News hasta el 19 de enero y en el que reconoce su fallido desafío a McConnell. La semana pasada, se embarcó en una gira por todo el estado en la que está presentando una agenda legislativa que planea llevar a cabo en el Congreso a pesar del control demócrata del Senado. Aprovecha estas paradas para atraer la cobertura de los medios de comunicación locales mientras ataca al presidente Joe Biden por la frontera, la deuda y la inflación.

En muchos sentidos, se trata de un terreno conocido para Scott. Comenzó su carrera política hace más de una década como el último outsider, rechazado por el establishment republicano cuando entró en la carrera por la gobernación de Florida con la ayuda de su enorme riqueza personal, que ganó como ejecutivo de atención sanitaria. Cuando fue gobernador durante dos mandatos, a partir de 2011, estaba dispuesto a gastar dinero en anuncios de televisión dirigidos a legisladores republicanos díscolos que no estaban de acuerdo con su programa.

Ahora se le culpa, en parte, de la incapacidad del Partido Republicano para recuperar el Senado. Sens. Marsha Blackburn (R-Tenn.) y Thom Tillis (R-N.C.) pidió una auditoría del Comité Senatorial Republicano Nacional poco después de las elecciones legislativas de 2022. E incluso antes de las elecciones de noviembre, Scott fue criticado por su plan "Rescatar América", que pedía que todos los estadounidenses pagaran el impuesto sobre la renta y que la legislación federal desapareciera en cinco años, incluida la seguridad social.

Y algunos pueden inclinarse a dar por perdido el futuro político de Scott -al igual que hicieron en elecciones anteriores-, a pesar de que el republicano de Florida cuenta con influyentes aliados, incluido el expresidente Donald Trump. (Scott votó en contra de certificar los resultados de Pensilvania en 2020).

Antes de su reelección, Scott dijo que seguirá atacando a McConnell. Cuestionó por qué el republicano de Kentucky estuvo codo con codo con Biden la semana pasada en un acto de promoción del proyecto de ley de infraestructuras y arremetió contra la legislación por estar llena de "cantidades increíbles de despilfarro", calificándola de parte de una "agenda woke".

"Creo que tenemos que cambiar de liderazgo", afirmó.

Los portavoces de McConnell no respondieron a las peticiones de comentarios.

Pero además de su guerra fría con McConnell, ha recibido muchas críticas por su gestión del NRSC durante el pasado ciclo. Pocos días antes de las elecciones, Scott se jactó de que el GOP recogería varios escaños para obtener una clara mayoría, sólo para ver cómo se desmoronaba en un estado tras otro.

Los críticos de Scott vieron esto como una afirmación de que su estrategia -que incluía mantenerse al margen de las primarias del GOP- no funcionó. Y siguen dudando de que los nuevos esfuerzos funcionen.

"La última vez que Rick Scott habló de su plan para Estados Unidos hundió al NRSC y los demócratas del Senado tuvieron las mejores elecciones de mitad de mandato de la historia moderna, así que esperamos que siga así", dijo David Bergstein, portavoz del Comité Demócrata de Campañas Senatoriales.

No está claro si los demócratas se centrarán realmente en Scott después de permanecer en gran medida al margen durante el enfrentamiento del año pasado entre el senador republicano en el cargo. Marco Rubio y el entonces diputado Val Demings. Demings recaudó más que Rubio, pero aun así perdió por más de 16 puntos. Esta es la primera vez que Scott - que ganó su escaño en el Senado por poco más de 10.000 votos - estará en la papeleta durante un año presidencial, cuando la participación será significativamente mayor. Además, los demócratas no tienen muchas oportunidades de ganar en otros momentos del ciclo.

Scott, que se vio obligado a abandonar su empresa en medio de una investigación federal por fraude que se saldó con una multa entonces récord de $1.700 millones, cuenta con varias ventajas que podrían sostenerle.

Una de ellas es su riqueza personal, que ha utilizado para financiar tres elecciones sucesivas. Pero también es famoso por su disciplina maquinal, tanto en la recaudación de fondos como en los mensajes.

"Los que apuestan contra Rick Scott lo hacen por su cuenta y riesgo", dijo Brian Ballard, un lobista republicano y recaudador de fondos nacional que ha apoyado a Scott desde 2010, cuando Scott derrotó al entonces fiscal general Bill McCollum en las primarias del Partido Republicano para gobernador. "Nunca ha perdido una contienda, derrotó al establishment en las primarias republicanas para gobernador y eliminó a un senador en ejercicio.

Melissa Stone, que fue jefa de campaña de Scott en 2014 y jefa de gabinete mientras era gobernador, sostuvo que a Scott "no le interesan las encuestas ni la popularidad."

"Quiere cambiar Washington", dijo Stone. "Eso es lo que le hace tan peligroso para los atrincherados políticos del establishment. No es uno de ellos y no quiere serlo".

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