La NASA prueba el cohete lunar y vuelve a tener molestas fugas

CABO CANAVERAL, Florida (AP) - El nuevo cohete lunar de la NASA tuvo más fugas de combustible el miércoles en una prueba antes de un posible intento de lanzamiento la próxima semana, pero los ingenieros lograron reducirlas a niveles aceptables.

No hubo una decisión inmediata sobre si la NASA intentaría un despegue el martes, dada la naturaleza esporádica de las fugas de hidrógeno, que han atormentado al equipo de lanzamiento durante meses.

La directora del lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, no quiso comprometerse con una fecha de intento de lanzamiento, aunque dijo que la prueba había ido bien.

"Vamos a echar un vistazo a los datos", dijo. "Me gustaría que el equipo tuviera la oportunidad de verlo antes de especular".

La demostración, que duró un día, apenas había comenzado cuando el peligroso hidrógeno comenzó a escaparse en el mismo lugar y al mismo tiempo que antes, a pesar de las nuevas juntas y otras reparaciones. Los ingenieros detuvieron el flujo y calentaron los conductos con la esperanza de tapar la fuga, y continuaron con la prueba. Pero la fuga persistió antes de bajar a niveles aceptables. Horas más tarde, apareció otra fuga en otro lugar, antes de disminuir.

Blackwell-Thompson dijo que se cumplieron todos los objetivos de la prueba. Sin embargo, los responsables deben revisar los resultados antes de determinar si el cohete de 98 metros está listo para su primer vuelo de prueba, una misión de órbita lunar con maniquíes en lugar de astronautas.

Las fugas de hidrógeno estropearon los dos primeros intentos de lanzamiento, así como las pruebas anteriores de la cuenta atrás. A principios de este mes se escapó tanto hidrógeno durante la cuenta atrás que superó el límite de la NASA en más del doble. La fuga del miércoles estuvo a punto de volver a ser tan grande.

Después de horas de sobresaltos, la NASA consiguió finalmente cargar casi 4 millones de litros de combustible en el cohete.

Tras el retraso del lanzamiento del 3 de septiembre, La NASA reemplazó dos sellos en la línea con fugas. Uno de los sellos tenía una pequeña hendidura, que medía apenas una centésima de pulgada.

"Ahora no parece mucho, pero de nuevo estamos tratando con hidrógeno", el elemento más pequeño de la tabla periódica, dijo el director de la misión Mike Sarafin.

La NASA también modificó el proceso de abastecimiento de combustible, facilitando lentamente la carga del hidrógeno y el oxígeno líquidos superfríos. Tras la aparición de la gran fuga del miércoles, el equipo de lanzamiento actuó con mayor lentitud para someter las tuberías a una tensión aún menor.

En otro orden de cosas, la NASA todavía necesita que la Fuerza Espacial estadounidense amplíe la certificación de las baterías de a bordo que forman parte del sistema de seguridad de vuelo antes de un nuevo intento de lanzamiento.

Una vez lanzada, la cápsula de la tripulación sobre el cohete será la primera en orbitar la Luna en 50 años. La misión, de $4.100 millones, durará más de cinco semanas y terminará con un amerizaje en el Pacífico. Los astronautas subirían a bordo para el segundo vuelo de prueba, que daría la vuelta a la Luna en 2024. En la tercera misión, prevista para 2025, una pareja de astronautas aterrizaría realmente en la Luna.

El cohete Space Launch System de la NASA es más potente que el cohete Saturno V que envió a los astronautas del Apolo a la Luna a finales de los años 60 y principios de los 70. Los motores y los propulsores son restos de los transbordadores espaciales ya retirados. Al igual que ahora, la NASA tuvo problemas con las fugas de hidrógeno durante la época de los transbordadores, especialmente a principios de los años 90.

Descargo de responsabilidad: Este artículo puede requerir una suscripción.

Deja un comentario

es_MXEspañol de México