2 estadounidenses capturados por las fuerzas respaldadas por Rusia están de vuelta en suelo estadounidense tras su liberación

(CNN) - Dos estadounidenses que habían sido retenidos por las fuerzas respaldadas por Rusia durante más de tres meses estaban de vuelta en suelo estadounidense el viernes por la tarde.

Los estadounidenses Alexander John-Robert Drueke y Andy Tai Ngoc Huynh llegaron a la ciudad de Nueva York después de haber sido liberados a principios de esta semana en un intercambio de prisioneros entre Rusia y Ucrania que contó con la mediación de Arabia Saudí. Sus familias dijeron que creen que los hombres se encuentran en buen estado de salud.

"Sabemos que hablan, que respiran, que son ambulantes y que suenan como ellos mismos", dijo el viernes Darla Black, la madre de la prometida de Huynh, a la CNN.

Los dos hombres eran capturado en junio mientras luchaba por Ucrania en una batalla cerca de Kharkiv. Sus captores prorrusos, la llamada República Popular de Donetsk (RPD), es una república autoproclamada y respaldada por Rusia que gobierna una parte escindida de la región ucraniana de Donetsk desde 2014.

El sábado, los dos hombres llegaron al aeropuerto de Birmingham (Alabama) y se reunieron con sus familiares y amigos. Drueke abrazó a su tía, Dianna Shaw, mientras que Huynh abrazó a Black.

Drueke dijo a la CNN que estaba "muy contento" de estar en casa.

Las familias de Drueke y Huynh, según informó CNN anteriormente, no habían hablado con los hombres de Alabama durante su encarcelamiento de meses hasta que recibieron llamadas telefónicas inesperadas de la Embajada de Estados Unidos en Arabia Saudí el miércoles.

"Tengo a su hijo a mi lado", recuerda Bunny Drueke que le dijo una mujer de la embajada de Estados Unidos en Arabia Saudí.

Las familias no sabían que el intercambio de prisioneros estaba en marcha.

"Mi mente no podía comprenderlo porque no había habido ningún aviso. Simplemente surgió de la nada", dijo la madre de Drueke a Anderson Cooper de CNN.

La prometida de Huynh, Joy Black, dijo a Erin Burnett, de CNN, que Huynh pidió espaguetis con carne -una comida que le apetecía desde que estaba en Ucrania- en cuanto regresara a Alabama.

Incluso después de ser capturados, sus familias dicen que los hombres no se arrepienten de haber ido a luchar con los ucranianos.

"Alex me dijo enfáticamente que no, que no se arrepiente", dijo la tía de Drueke a la CNN. "Realmente quieren que la gente entienda que Ucrania necesita nuestro apoyo. Necesitan el apoyo de todas las naciones democráticas. Necesitan que las democracias se unan y hagan retroceder a (el presidente ruso Vladimir) Putin".

Cuatro zonas ocupadas por Rusia empezaron a votar el viernes en referendos sobre la adhesión a Rusia, según sus líderes separatistas, en un movimiento que eleva la apuesta de la invasión de Moscú. Los referendos, que son ilegales según el derecho internacional y que los gobiernos occidentales y Kiev consideran una farsa, podrían allanar el camino para la anexión rusa de las zonas, permitiendo a Moscú enmarcar la actual contraofensiva ucraniana como un ataque a la propia Rusia.

El presidente Joe Biden dijo el viernes que Estados Unidos nunca reconocerá los referendos de Rusia en las zonas ocupadas de Ucrania.

"Estados Unidos nunca reconocerá el territorio ucraniano como otra cosa que no sea parte de Ucrania. Los referendos de Rusia son una farsa, un falso pretexto para intentar anexionarse partes de Ucrania por la fuerza en flagrante violación del derecho internacional, incluida la Carta de las Naciones Unidas", dijo Biden en un comunicado.

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